La grande dune du Pilat

4 000 d'histoire

la teste-de-Buch

Pourquoi est-ce la plus grande dune d'Europe ?

La dune du Pilat ou du Pyla, située en bordure du massif forestier des Landes de Gascogne sur la côte d'Argent à l'entrée du bassin d'Arcachon, est la plus haute dune d’Europe (hauteur actuelle : 110m).

Parceque.... :>)

Les périodes de climat froid, sec, et venteux ont permis l’accumulation du sable. Elles ont alterné avec des périodes chaudes et humides, propices au développement de la végétation. Les restes de végétation sont visibles de la plage au sommet de la dune et correspondent aux paléosols.  

 

L’accumulation de sable s’est effectuée de façon discontinue au fil du temps, selon 5 phases :

1  De 4 000 à 2 000 ans avant notre ère, le plateau landais s’étend à l’emplacement actuel de la grande dune. Sans relief, il est notamment couvert par des pins maritimes et sylvestres. Ce premier niveau correspond au paléosol 1. Il contient de nombreuses souches et restes de végétaux datés de cette époque. Il repose sur de l’alios (couche noire et compacte, résultant de la cimentation 

naturelle de sable, d’oxyde de fer et de matière organique). 

2  Pendant la période préhistorique, plusieurs niveaux de sable horizontaux se sont déposés. Leur surface correspond au paléosol 2, à environ 3 m d’altitude. Il renferme des restes de végétation datés de 1 200 à 1 300 ans avant Jésus-Christ. Il vient fixer cette première avancée sableuse. Ce sol ancien a été occupé par l’homme au VIIème siècle avant Jésus-Christ, comme en témoignent les restes d’un vase daté de l’Age du Bronze par les archéologues. 

 

Puis trois générations de dunes se sont superposées. 

 

3  Des dunes anciennes paraboliques se sont formées pendant la période froide médiévale favorable aux vents de tempête, entre l’an 500 et l’an 1 000. A la fin du Moyen-âge, le climat se radoucit et devient plus humide, la végétation se développe en Aquitaine. Les dunes anciennes se couvrent de forêt entre l’an 1 000 et 1 500 de notre ère. Ce niveau correspond au paléosol 3.  

  

Ce sol épais de seulement quelques centimètres, ondule à mi-hauteur. Les bois qu’il contient datent du XVIème siècle. Lors des fouilles, il a livré des restes archéologiques de cette époque : pipes, outils en silex, céramiques et pièces de monnaies. 

4  À partir de l’an 1 500, le climat change. Des vents puissants vont créer une nouvelle série de dunes appelées « dunes modernes », de type barkhanes. Ces dernières envahissent les dunes anciennes et recouvrent également les villages et les cultures. Les hommes les fixent alors par semis de pin maritimes en application d’un décret consulaire de 1801, signé de Napoléon Bonaparte. Ces travaux sont supervisés par Nicolas Brémontier, Ingénieur des Ponts et Chaussées. 

La dune de la Grave, occupant alors l’emplacement actuel de la dune du Pilat, est ainsi stabilisée au début du XIXème siècle. Le paléosol le plus haut (paléosol 4), correspond à sa surface. Une forêt cultivée de pins s’étendait là à cette époque. Des pots servant à la récolte de la résine y ont été retrouvés.

 

5 Sous l’effet de l’érosion qui attaquait son pied, la dune de la Grave s’est remise en mouvement vers 1860 pour donner naissance à l’actuelle dune du Pilat

Il aura fallu 4 000 ans à la dune du Pilat pour apparaître alors que 40 millions d'années ont été nécessaire à la formation des Pyrénées. À l'échelle géologique, la grande dune est très récente ! Source : la dune du Pilat